<html>
<head>
<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=Windows-1252">
<style type="text/css" style="display:none;"> P {margin-top:0;margin-bottom:0;} </style>
</head>
<body dir="ltr">
<div style="font-family: Calibri, Arial, Helvetica, sans-serif; font-size: 12pt; color: rgb(0, 0, 0);">
>From today's OU Kosher Halacha Yomis</div>
<div style="font-family: Calibri, Arial, Helvetica, sans-serif; font-size: 12pt; color: rgb(0, 0, 0);">
<br>
</div>
<div style="font-family: Calibri, Arial, Helvetica, sans-serif; font-size: 12pt; color: rgb(0, 0, 0);">
<table class="deviceWidth" width="600" align="center">
<tbody>
<tr>
<td style="FONT-SIZE:14px;FONT-FAMILY:Arial, sans-serif;VERTICAL-ALIGN:top;COLOR:#333333;PADDING-BOTTOM:10px;TEXT-ALIGN:left;PADDING-TOP:10px;PADDING-LEFT:20px;LINE-HEIGHT:20px;PADDING-RIGHT:20px">
<table>
<tbody>
<tr>
<td style="FONT-SIZE:20px;FONT-FAMILY:Arial, sans-serif;FONT-WEIGHT:bold;COLOR:#000;PADDING-BOTTOM:15px;TEXT-ALIGN:left;PADDING-TOP:10px;PADDING-LEFT:0px;LINE-HEIGHT:24px;PADDING-RIGHT:0px">
<p><strong><strong>Q. Is one permitted to bathe, take a haircut or listen to music on
<em>Taanis Esther</em>?</strong></strong></p>
<strong><strong><em><em><em></em></em></em></strong></strong></td>
</tr>
</tbody>
</table>
</td>
</tr>
</tbody>
</table>
<table class="deviceWidth" width="600" align="center">
<tbody>
<tr>
<td style="FONT-SIZE:16px;COLOR:#333;PADDING-BOTTOM:15px;PADDING-TOP:10px;PADDING-LEFT:10px;LINE-HEIGHT:1.6;PADDING-RIGHT:20px">
<p>A. The Meiri (Sefer Magen Avos 23) writes that <em>Taanis Esther</em> is different than other communal fast days. Other communal fast days commemorate events of tragedy, while
<em>Taanis Esther</em> is a day of celebration, for on that day, the Jews of old fasted before going to war (Mishna Berura 686:2), merited to have Hashem listen to their plea and overcame their enemies.<br>
<br>
This contrast is reflected in the following <em>halacha</em>: The Gemara (Megila 5a) states that when the 9th day of
<em>Av</em> falls on Shabbos, the fast of <em>Tisha Bav</em> is delayed until Sunday. We do not observe the fast before Shabbos because one should postpone, rather than advance, the commemoration of tragedy. In contrast, when the 13th day of Adar falls on
 Shabbos, <em>Taanis Esther</em> is observed on the previous Thursday. We may advance the fast since it commemorates a joyous event.<br>
<br>
By the same token, Rav Shlomo Zalman Auerbach,<em> ztl </em>(Halichos Shlomo, Purim 18:6) contrasts
<em>Taanis Esther</em> with other fast days with respect to bathing and cutting hair. Although bathing is technically permitted on all fast days except
<em>Tisha Bav</em> (Shulchan Oruch 550:1), and hair cutting is acceptable on <em>
Tzom Gedalia</em> and <em>Asara Bteves</em>, some are stringent and do not bathe and take haircuts on communal fast days, in keeping with the sad character of the day . This is not the case with
<em>Taanis Esther</em>, where everyone agrees that bathing and haircuts are permissible.<br>
<br>
Rav Zilberstein, <em>shlita</em> (Chashukei Chemed Megila 16b) writes that one may even listen to music. However, Rav Elyashiv,
<em>ztl</em> is quoted in the sefer Ashrei HaIsh (Vol. 3:41:20) as saying that it is inappropriate to listen to music. T<em>aanis Esther </em>is also a day of forgiveness, and music will detract from the solemnity of the day.</p>
</td>
</tr>
</tbody>
</table>
<br>
</div>
</body>
</html>