<meta http-equiv="Content-Type" content="text/html; charset=Windows-1252">
<style type="text/css" style="display:none;"><!-- P {margin-top:0;margin-bottom:0;} --></style>
<body dir="ltr">
<div id="divtagdefaultwrapper" style="font-size:12pt;color:#000000;font-family:Calibri,Helvetica,sans-serif;" dir="ltr">
<p style="margin-top:0;margin-bottom:0">The following is from RSRH's commentary on Devarim 17: 14</p>
<p style="margin-top:0;margin-bottom:0"><br>
<p style="margin-top:0;margin-bottom:0"></p>
<div>14 When you will come to the land that God, your God, is giving you,<br>
and you have taken possession of it and will dwell in it, you will say: I<br>
will set a king over me, like all the nations that are around me.</div>
<div>Among the kings appointed on the basis of this act [i.e., request] of<br>
the people, there was one whose personality embraced all the qualities<br>
required of a king. He had the military proficiency to prevail in protecting<br>
the people and the Land, and, at the same time, he was filled with the<br>
spiritual ideal of a Jewish king “after God’s Own heart.” Neither before<br>
or after him did there arise anyone like him, who sang Israel’s song about<br>
the relationships of man and the people to God. In impassioned and inspiring<br>
tones he gave expression to ideas and emotions, and through his<br>
psalms he has become the creator and bearer of the people of Israel’s<br>
spirit. To this very day, and also far beyond Jewish circles, directly or<br>
indirectly, every soul that seeks knowledge of God and help from God is<br>
uplifted to God on the wings of his song. In this king, David, son of<br>
Yishai, the two sides of the Jewish monarchy appeared — the sword and<br>
also the lyre, the nation’s spiritual leadership beside the victorious defense<br>
of the nation externally. One of the national poets, inspired by the king’s<br>
spirit, called him simply a <i>metziah</i>, a “find,” for God found him and considered<br>
him His instrument for His work: <i>Matzasi Dovid avdi</i> (Tehillim 89:21).</div>
This king, God dedicated to be the royal root of a line of descendants<br>
reaching until the end of days; and a coming generation, which will realize<br>
God’s Torah completely, will also bring the pure realization of the<br>
Torah-king in Israel. This future king will bring about the fulfillment of<br>
this reality, and “God’s spirit will rest upon him, a spirit of wisdom and</div>
<div>understanding, a spirit of counsel and strength, a spirit of knowledge and<br>
fear of God.” By the word of his mouth he will rule the earth, and because<br>
of his spirit lawlessness will die away. He will empower justness and faithfulness<br>
to such a degree that the “wolf ” will dwell with the “lamb,” and<br>
the “tiger” will lie down with the “kid”; and on the earth, which aspires<br>
to the Mount of God’s Sanctuary, no evil or wrongdoing will be found,<br>
“for the earth will be filled with the knowledge of God, as water covers<br>
the sea.” This future king will realize the ideal of the Torah-king. He will<br>
emerge like a shoot from the stock of Yishai, which had apparently been<br>
cut down long ago, and like a long-awaited twig he will sprout from its<br>
roots, which were hidden by darkness (Yeshayahu 11).</div>
The military side of David’s kingship disqualified him from building<br>
God’s Sanctuary (see Divrei Ha-Yamim I, 22:8), and this task was left for<br>
his son, to whom he had bequeathed the peace he had victoriously fought<br>
for. But this aspect of kingship “in the manner of the other nations” existed<br>
in the case of his son even during the peace. “Shlomo,” the great<br>
son of David, the prince of peace, whose wisdom enlightened his people<br>
and amazed distant peoples, was not a king according to the Torah’s ideal.<br>
He did not set as his ideal the spiritual and moral perfection of his people;<br>
rather, he imitated the ways of peace of the kings of “all the nations.”<br>
Their daughters became his wives, and he competed with these kings and<br>
even exceeded them in seeking splendor and luxury. When he violated<br>
the three articles of the law for the king and acquired many horses, many<br>
wives, and vast stores of silver and gold, he himself ruined the foundations<br>
of his own enterprise, thereby paving the way for the destroyers of the<br>
Sanctuary he had built for God’s Torah. An ancient tradition says:</div>
<div>On the day that Shlomo married the daughter of Pharaoh,<br>
Gavriel, the “messenger of God’s power,” came down and planted a staff<br>
in the sea, on which a sandbank settled, on which the great city of Rome<br>
was built (Sanhedrin 21b, according to the version of the Yalkut).</div>